sábado, 12 de marzo de 2011

The Orchestral Hergest Ridge: una joya en el cajón.

Habiendo hablado de The Orchestral Tubular Bells viene muy a cuento recordar la que es seguramente la grabación no oficial más básica para cualquier coleccionista de la obra de Mike Oldfield: The Orchestral Hergest Ridge. Como ya hemos dicho, la adaptación de Tubular Bells al ámbito de la orquesta sinfónica no fue precisamente un éxito de ventas ni de crítica, lo que disuadió a la discográfica de editar este segundo trabajo. No obstante, alguien grabó -no sabemos si de cara a su publicación- el concierto que llevó a cabo David Bedford con la Royal Philharmonic Orchestra, y este documento circula por Internet casi con tanta fluidez como la pornografía.

El perro y el avión en miniatura tienen sabor a icono musical.

El guitarrista que actuó en aquella gala fue Steve Hillage, y precisamente es en la versión clásica de Hergest Ridge donde este instrumento tiene más presencia respecto a la de Tubular Bells. Eso se debe sobre todo a que el segundo álbum de Oldfield es adaptado de un modo muy distinto por Bedford, de modo que se nota bastante que aquí tuvo mucho más que ver en el original. The Orchestral Hergest Ridge posee muchas más capas de sonido que su antecesor, en el sentido de que la orquesta provee a las piezas de muchos más matices. Cada sección tiene mucho más delimitado su territorio y esto enriquece el sonido de la obra, resultando interesante el que Hergest Ridge, un álbum mucho más simple, resulte muchísimo más complejo que Tubular Bells en su adaptación. Hay momentos, como el inicio de la Part Two, en los que suena incluso mejor la versión orquestal que la original a cargo de Mike; la segunda parece una derivación simplificada de la primera, y no al contrario, como habría sido de esperar. Además, la segunda mitad de The Orchestral Hergest Ridge es sublime, portentosa, aplastantemente épica con la soprano entonando la melodía que en el original cantase Sally Oldfield en un estilo mucho más anodino. Y el inicio de la primera parte, esa melodía in crescendo que siempre he considerado el mejor fragmento de la discografía de Mike, tiene aquí una conversión sinfónica brillante, tan buena como cabría desear por quienes amamos el clásico de Oldfield de 1974.

Portada de la más reciente edición en dvd.

Es decir, que el mediocre The Orchestral Tubular Bells y su comprensible fracaso comercial nos privó del plato fuerte: la visión única de Hergest Ridge que su principal coautor, David Bedford, nos pensaba ofrecer a los melómanos a través de la música clásica, su campo de trabajo personal. Afortunadamente, la versión pirata que circula por ahí tiene una calidad de sonido sorprendentemente buena, eclipsada únicamente por alguna transición un poco brusca y el lógico ruido de fondo. Por cierto, cuando Tony Palmer realizó el documental The Space Movie (1979) sobre la llegada del Apolo 11 a la Luna, no solamente incluyó en su banda sonora piezas de los cuatro primeros trabajos de Mike Oldfield, sino también algunas de las mejores partes de The Orchestral Hergest Ridge. Y ver a los astronautas caminando entre cráteres a cámara lenta con una música tan exquisita es espectacular.




Una rara grabación en vídeo de la primera mitad de The Orchestral Hergest Ridge, con Bedford dirigiendo y sin guitarrista.

5 comentarios:

cyranounicoinfinito dijo...

Muchas gracias por agregar mi blog en sus recomendaciones.
Yo no estoy poniendo una lista.. los nombro de esta manera..
http://cyranounicoinfinito.wordpress.com/2011/03/13/blog-amigo-blog%C2%B4s-friend/

Muchas gracias de nuevo
Cyrano Unico
Demas esta decir que tienen un interesante y muy completo blog.. muy bueno!

El conde dijo...

Gracias a usted, Cyrano. Todo un placer contarme entre sus amigos.

ZonaSciFi dijo...

Creo que el blog no tiene buscador (yo por lo menos no lo he encontrado) por lo que no he podido comprobar si has comentado el album "Grammy nominated" de Kitaro.

Se trata de un recopilatorio de trece temas incluidos en los discos de Kitaros que han sido candidatos a los premios Grammy. Es un album muy agradable de escuchar y que soprenderá a más de uno.

El conde dijo...

ZonaSciFi, tomo nota del tema del buscador. Admito que no se me había ocurrido poner otro aparte del de la barra de Blogger, arriba a la izquierda.

Y sobre Kitaro, decirte que he comentado un par de trabajos suyos, aunque ese en concreto que me comentas tendrá que quedar para alguna ocasión especial. Te explico: salvo lanzamientos del momento, de los que haya tenido noticia (y que publicaré precisamente como noticia más que como crítica propiamente dicha) hasta ahora he preferido no comentar recopilatorios. Sí que pienso comenzar dentro de poco una serie de entradas que podrían llamarse "Los mejores recopilatorios" o algo por el estilo, pero salvo algo muy específico (por ahí tengo un doble CD de rarezas psicotrópicas de Ennio Morricone) ya te digo que prefiero dejar a los recopilatorios un espacio propio que todavía no he empezado a trabajar.

El que comentas de Kitaro es del año pasado, pero siento decirte que ni me enteré de su existencia hasta hace bien poquito. Ya te habrás dado cuenta de que el propósito mismo de blogs como el mío es intentar que estas cosas no pasen desapercibidas al público masivo, pero es una pescadilla que se muerde la cola.

Gracias por tu sugerencia, evidentemente la recordaré.

ZonaSciFi dijo...

Bueno, pues te recomiendo entonces de Kitaro el album Impressions of the west lake. A mí es uno de los que más me gusta.

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